乙型肝炎是由病毒引致肝臟發炎的傳染病。可由性接觸、與帶病毒者共用針筒、輸入帶病毒的血液或血液製成品而傳染引起的急性肝炎。主要病徵包括疲倦、食慾不振、噁心、嘔吐、眼白變黃、小便呈茶色或深褐色,但患者亦可能完全沒有病徵。

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發病過程隨每人的免疫反應而不同。成人感染乙肝病毒之後約5%至10%的人患慢性乙型肝炎或者成為攜帶者。乙型肝炎可以從一開始就慢性,也可以從急性轉成慢性。

急性肝炎在症狀出現前,病毒可能已潛伏數月之久。這段期間,傳染性非常高,患者可能不自覺地傳給與他接觸的人士。乙型肝炎所引起的早期徵狀不是很明顯,就好像重感冒一樣,包括輕微發熱、全身疲倦、肌肉痛、頭痛、食慾不振、厭惡吸煙,隨後會噁心嘔吐、上腹不適和脹痛、便秘或腹瀉等。如病情轉壞,皮膚和眼白會變黃,小便顏色加深,就像茶一樣顏色,稱為黃疸。

慢性肝炎是一種較常見的情形,感染者可能完全沒有病徵。慢性乙型肝炎可以導致肝硬化及肝癌。

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如何確知自己是否染有乙型肝炎?

由於乙型肝炎病徵跟感冒相似亦可能完全沒有病徵驗血是唯一方法。

治療方法?

香港已有有效的乙型肝炎疫苗。早於一九八八年,本港實施了初生嬰兒普及乙型肝炎疫苗注射。如果你想知道你是否需要接種乙型肝炎疫苗,你應該徵詢醫生的專業意見。目前沒有藥物完全根治,但有藥物可以幫助患者的身體對抗和清除乙型肝炎病毒以控制病情。治療後有可能使病毒基因的含量少於可偵測的水平。乙型肝炎帶原者急性或慢性肝炎康復後,有部分人會獲得終生免疫能力。凡是肝臟功能正常但是體內還存在乙肝病毒者,為乙肝帶原者,乙型肝炎病毒會長時間停留在帶原者身上,目前沒有有效的根治乙肝帶原者的方法。 醫生會採用一連串的檢查(如驗血)來幫助診斷,然後根據病人的情況建議適當的治療。治療方案應由醫師針對病人的具體情況制定。

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如果你被診斷患上病毒性肝炎,你可以参考以下方法保持肝臟健康: